通过客人的作者02/06/2021


Ed Feil英国巴斯大学

世界卫生组织(卫生组织)有宣布一种新的冠状病毒命名系统,使用希腊字母来指代不同的变体。对于关注的变种,B117(英国或肯特变种)将被称为alpha, B1351(南非)将被称为beta, P1(巴西)是gamma, B16172(印度)是delta。

对于感兴趣的变体,B1427/B1429(美国)为epsilon, P2(巴西)为zeta, B1525为eta, P3(菲律宾)为theta, B1526(美国)为iota, B16171(印度)为kappa。人们希望这个新系统将结束用标记后的变体命名的污名化做法,比如用“印度变体”来代替“delta变体”。

这是一个重要的步骤。使用地理名称可能加剧种族主义和仇外情绪。它还潜在disincentivises国家从寻找新的变种,因为发现它们可能会损害他们的国家形象,如印度已经发现与B1617变种。也不能保证这些地理名称是准确的,因为变体在被发现之前很容易传播。

积习难改

以一种疾病的起源地来命名这种疾病是有争议的悠久的传统.在过去的几个世纪里,意大利人、德国人和英国人把梅毒称为“法国病”。法国人则称之为“那不勒斯病”。对俄国人来说,这是“波兰病”,而波兰人称之为“德国病”。丹麦人和葡萄牙人称之为"西班牙病"

疾病的官方名称通常还包括它们最初被确定的国家或地区:德国麻疹、西尼罗河病毒、中东呼吸综合征(Mers)、埃博拉病毒(以刚果民主共和国的一条河命名)、日本脑炎、寨卡病毒(乌干达的一片森林)和莱姆病(以康涅狄格州的一个城镇命名)。

当然,没有人希望自己的国家、城镇、河流或森林的耻辱与传染病联系在一起。在1918年大流行的“西班牙流感”中,这个绰号尤其令人难堪,因为疫情几乎肯定起源于其他地方,西班牙受到指责仅仅是因为它的报告更公开。

因此,现在医学界有一个坚定的趋势,即不再以疾病最初被发现的地方命名疾病。世卫组织为这种由SARS-CoV-2引起的疾病命名为COVID-19,即“2019冠状病毒病”的缩写。

然而,这并没有阻止美国前总统唐纳德·特朗普将SARS-CoV-2视为“中国病毒”种族主义的行为然后针对亚裔美国人飙升在整个美国,成为一个问题,拜登政府通过一项具体的法律今年春天试图控制这一问题。类似的反亚裔种族主义浪潮也出现在其他西方国家了。

我完全不懂

尽管如此,到目前为止,冠状病毒的变体仍然通常被第一次发现它们的地方所提及——至少被记者和公众所提及。我们谈论南非变种,巴西变种,印度变种,点燃了种族歧视针对来自这些国家的人。

世界也知道高传染性的英国变种,在英国被称为肯特变种。在肯特郡,它可能被称为谢佩岛变体——总有其他人要怪。

当然,这些变体也有科学名称,但即使它们是“一场血腥的混乱根据《自然》杂志的报道。例如,英国版本有两个官方名称——这取决于你使用的是哪种系统。它在Pango系统下被称为B117,但是是20I/501Y。V1在Nexstrain系统下。既然学名如此拗口,就很容易理解为什么媒体选择了英国变体之类的名字。

但这些都是带有侮辱性的名字,虽然记者们经常尝试使用不那么侮辱性的“最先在英国/巴西/南非发现的变体”,但这种拗口的礼貌很少出现在整个新闻片段中。值得庆幸的是,世卫组织的命名系统,正如它所指出的那样,“容易发音和回忆”,而且不会指名道姓。让我们希望它能流行起来,这样我们就能最终让这个国家互相指责的系统停止。谈话

Ed Feil他是米尔纳进化中心的微生物进化教授,英国巴斯大学

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