通过客座作者·03/05/2019·


埃林梅森

新西兰邮政发行的一系列新邮票纪念了新西兰的六位“空间先驱”。

由Hannah Fortune设计,撒上一层真正的陨石尘,邮票特色本土人才包括比阿特丽斯·希尔·廷斯利,查尔斯·吉福德和威廉·皮克林爵士。

新西兰邮政主席杰基·劳埃德说,2019年是“天文学的吉年,当我们回顾登月50年后的情形。我们可能缺乏像1969年发射阿波罗11号登月那样的大型太空计划的资源,但是新西兰人在天文学领域仍然做出了卓越的贡献。

新西兰晴朗的天空是凝视.每年的某些时候,银河系的一个特征被称为“星系凸起”,它直接出现在头顶上。这个空间区域比夜空的任何其他部分都含有更多的可见恒星,因此,从新西兰看到的星星比从北半球任何地方看到的都多。新西兰的许多天文学家都是业余爱好者,他们真正赢得了“先锋”的称号,经常建造自己的望远镜或天文台来研究天空。

作为发射的一部分,客人被邀请到天文馆参加一个特别的表演。从舒适的躺椅上,他们可以在太空中旅行,看看这些太空先驱者的领域在哪里。

比阿特丽斯·希尔·廷斯利(1941-1981)是一位宇宙学家,他的工作有助于理解星系是如何进化的,包括星系和恒星在相对较短的时间内发生变化的认识。她还指出,宇宙随着时间的推移而膨胀,并将继续无限期地膨胀——这与先前认为的宇宙最终会达到极限并向内坍塌的理论形成了对比。除了其他的贡品,她的名字被命名为小行星,3087比阿特丽斯·廷斯利,在峡湾登上廷斯利山。

关于她被印上邮票,比阿特丽斯的女儿特蕾莎·廷斯利在一份声明中说:“我的感激之情和宇宙一样深。”为了表彰她母亲的成就,在STEM中展示积极的女性榜样。

天文学家查尔斯·吉福德(1861-1948)用数学证明月球表面的陨石坑是由流星撞击形成的。以前人们认为这些火山口是由火山活动造成的。他为惠灵顿的天文学贡献了一般公众的定期文章。晚报,他的专栏后来被重新出版成一系列14本小册子,名字是在繁星点点的天空.小行星4819吉福德是以他的名字命名的,他在惠灵顿建立了吉福德天文台。

火箭科学家威廉·皮克林爵士(1910-2004年)在帕萨迪纳担任喷气推进实验室(JPL)主任22年。他参与了许多不同的任务,专注于无人太空计划——1976年,他从喷气推进实验室退休时,正是在看到维京1号宇宙飞船前往火星的途中。他是2002年吉福德天文台重新开放的贵宾,他作为学生经常喜欢的地方。菲奥德兰的皮克林山是以他的名字命名的。

Albert Jones(1920-2013年)视觉天文学家,在70年的时间里对50多万颗恒星进行了观测。他所有的观察都是用他自己在家里建造的望远镜进行的,他能够对恒星的亮度做出非常精确的视觉估计。他共同发现了两颗彗星,1987年,一颗超新星或垂死的星星,在大麦哲伦云中。小行星3152琼斯是以他的名字命名的。

小行星猎手

唯一一个被列入邮票系列的活着的人,艾伦·吉尔摩和帕梅拉·基尔马丁是花了一生时间观察彗星和近地小行星的发现者,共同发现了41颗小行星。他们也是发布会上的特别嘉宾。

“我一直对明星感兴趣”,艾伦解释说:他把一次流星观测作为一个早期的例子。他还赞扬了其他空间先驱中的一位进入这一领域。一天晚上,在卡特天文台的一次公开会议上,有成捆的查尔斯·吉福德的报纸文章出售,“这些让我开始了”。

艾伦继续在赫特中间图书馆的书中读天文学,1958年,他发现了一个带有自制望远镜说明的望远镜,他很快就做到了。到1959年,他“厌倦了环顾天空”,并写信给卡特天文台,让他把望远镜用于更实际的用途。艾伦被告知要联系另一位“太空先驱”,Albert Jones他帮助他开始观察和绘制变星的亮度,后来又观察了彗星的亮度。

艾伦下一次参与天文学的是现场测试,他在不同的山顶上度过了几个学校假期,测量空气湍流等因素,以确定新天文台的最佳位置。在维多利亚大学学习物理之后,他开始为卡特天文台工作,测量南半球恒星和彗星的位置。

帕梅拉于1973年加入了卡特天文台的艾伦。她从奥克兰的天文学开始,测量变星的亮度,然后搬到卡特天文台担任信息官员。除了花时间在望远镜上,这个角色还涉及到向公众谈论天文学。

艾伦和帕姆一起观察彗星和小行星,跟随他们的行动。一种用照相底片追踪恒星的装置,可以把这些运动视为一个点,而不是一个污点。帕姆解释说:“涉及的金额很多,精确到可以计算出合理轨道的位置。”

帕姆和艾伦于1980年搬到特卡波,在坎特伯雷大学的约翰山天文台工作。在那里他们做“各种各样的工作”,包括把雪从路上移开,接待观象台的游客,当然,还要继续进行近地天体计划。多亏了互联网,他们经常跟踪几小时前发现的物体,其中大部分是在亚利桑那州或夏威夷发现的。

尽管在2014年退休,他们的观察工作还在继续。艾伦和帕姆说,他们计划在发射后一天回到特卡波,就回到望远镜前。他们还致力于开发一个家庭天文台。


2.对“新西兰空间先驱们的印记”的回应

  • 谢谢汤永福。这太好了。人人都应该得到的荣誉。我觉得特别高兴看到帕姆和艾伦在观察的过程中受到这样的尊敬(希望永远如此)。

  • 当天文学历史学家威廉·希恩出现在惠灵顿时,他已经知道我是少数能正确称呼阿尔杰农·查尔斯·吉福德叔叔查理的人之一,正如我为他找到的1924年的论文,他写的证明月球陨石坑是来自撞击,而不是起源于火山。

    我邀请比尔和查理的大孙女去参观查理和妻子苏茜退休后住的上赫特郡的银溪房子。没有人在家,所以我们坐在房子的走廊上等待主人的到来,要求在里面展示。我们聊了很久关于那个人和他的生活,这是非常强大的告诉历史学家更多关于这个人,而不仅仅是他的作品。所有人都没来过,所以他们几个小时都不知道那里有陌生人。

    苏西死后,我打了个喷嚏,翻阅了查理在大房间里收集的数千本书,所以我对房子的内部很熟悉。他的登山照片被交给了新西兰高山俱乐部,他给卡特天文台的天文学书籍,他的画,其他的照片和文件(包括他的同事亚历山大比克顿的文件)都去了特恩布尔图书馆。

    比尔为天空和望远镜写下了月球的故事,“这个被遗忘的科学家解决了月球的陨石坑”。我有查理1930年代《星空》晚报天文学文章的家庭版。笔名“半人马座欧米茄”。