通过邓肯·斯蒂尔·02/05/2019


化身

宇航员,天文学家,行星科学家,航天研究人员和航天工程师正在华盛顿特区附近开会,讨论我们如何处理任何被发现即将与地球发生大灾难性碰撞的小行星,可能导致全球灾难。也就是说,如果它是在不知不觉中发现的。

当我打字的时候,我坐在一个大箱子里,马里兰大学的暗室,就在华盛顿特区北部。这里有几百名研究人员(还有很多媒体)。在本次会议上,我们听取了一位名叫阿波菲斯的小行星将如何在2029年近距离飞越地球的谈话,4月13日星期五。世界媒体上已经有很多关于预测的文章,例如在这里在这里在这里.

利用波多黎各和加利福尼亚的大型雷达系统获得的小行星阿波菲斯的图像,以及指示其各种旋转轴的模型形状。

这不是一个倒霉的13号星期五:我们知道会错过的,我们已经做了很多年了。它会如此接近,虽然,如果你在欧洲或非洲,肉眼就能看到。希望有很多人去旅游看它,就像许多追击日食一样,因为这是(我们希望)一生只有一次的机会。

当然,当阿波菲斯经过我们身边时,天文学家会仔细观察它,今天上午我听到的会谈涉及到这些观察的计划,发射一个或多个航天器与小行星会合的可能性(小行星的大小只有340米左右)。此外,还有一项理论研究,该天体(根据雷达数据)似乎是一个两个花生状的旋转物体,在接近地球时,由于地球引力的潮汐力是否会将其分开。


所以阿波菲斯不会在2029年袭击我们的家,尽管2068年这颗小行星对地球的撞击仍被认为是可能的。我参加的会议,由国际航天学会主办,称为行星防御(SIC)2019,这是第六次这样的两年一次的会议。

在这种情况下,防御与试图预测小行星或彗星对我们星球的影响有关,并且能够减轻它们的影响。也就是说,有了一些警告,至少有人可以从小型撞击器的目标区域撤离;有了大量的警告,我们也许能够转移一个更大的小行星。正如我们的咒语所说,恐龙因为没有太空计划而灭绝了。

如出席会议的人所证明,这是目前世界主要航天机构非常重视的一个课题。会议于周一开幕,詹姆斯布里登斯廷发表了主旨演讲,国家航空航天局局长和总统的直接任命者。

美国宇航局局长詹姆斯布里登斯廷在行星防御会议开幕式上致辞。

三十年前我在这个领域起步的时候,人们嘲笑一颗小行星可能撞击我们的星球并造成混乱。当然,这是一种局限于遥远过去的事情,比如6500万年前恐龙灭绝?


不幸的是,没有。尽管小行星或彗星对地球的撞击非常罕见——恐龙杀手的直径至少有10公里——但小型物体的超高速撞击更常见。最著名的(在公众意识方面)是1908年通古斯卡事件,当一个直径约50米的岩石体在西伯利亚上空爆炸时。我说的“爆炸”是指它在10公里以上的高空在大气中爆炸,释放相当于一枚百万吨级氢弹的能量(大约是广岛原子武器的1000倍)。将垃圾掩埋到数千平方公里的大部分未人烟稀少的森林中。

最近,2013年2月15日,在俄罗斯东部车里雅宾斯克市以南的清晨,一个直径近20米的岩石物体抵达。弹丸燃烧时释放的能量远比太阳亮,相当于约半兆吨的TNT。有些人瞎了眼。1200多人住院,受伤的主要原因是爆炸波震碎了数千扇窗户,飞行的玻璃击中了仍在观察小行星在大气入口燃烧时留下的痕迹的人们。你马上就能看到流星,以光速;几分钟后爆炸波就开始了,以声音的速度向下传播。奇怪的是没有人被杀。我们下次可能不会那么幸运。

我早就知道在过去的一个世纪里发生过类似的事情——1935年在亚马逊地区发生的爆炸事件,上世纪90年代在印度尼西亚附近的另一个地方,还有其他人——但就在过去的24小时里,一位好心的通讯员(史蒂夫·赫奇恩)提醒我,1919年11月发生在密歇根州和印第安纳州的一件事,在广袤的地区被发现并导致窗户破碎和停电(巨大流星的一个影响是它们能产生电磁脉冲,使电力电缆过载,使他们绊倒)。我已经印了当天报纸上的各种报道,包括一个来自华盛顿时报,把它们钉在这里的海报板上。似乎没有当地人知道这件事,今年有百年历史。


现在是星期三,还有一系列关于太空任务DART的讨论:双星定向试验.这将于2021年发射,2022年它将“攻击”一颗小行星。更确切地说,这个想法是宇宙飞船将撞击一颗名为迪蒂莫斯.近年来的一个惊人发现是许多小行星都有卫星,或者可能包含两个二元对,其中有两个大岩石在重力作用下彼此结合,围绕着他们的共同重心,同时也绕着太阳运行。自1996年第一次被发现后,人们认为迪迪莫斯是一具800米宽的尸体。但几年后,人们意识到,除了主要部件外,还有一个尺寸约170米的较小的伴星。这有时被非正式地称为“didymon”。

飞镖任务的目标,然后,是Didymoon。想法是把宇宙飞船撞到那个物体上,挖掘一个弹坑并向外抛掷一些材料。整体效果是给身体施加一个力,扰乱其围绕Didymos(didymain)主要部分的轨道,轨道改变的程度将使我们能够计算出撞击的整体效果。有了这些信息,我们希望能更好地了解如何将小行星转向地球,这样的物体是否会被识别出来?我们不太可能很快就需要这样做(比如,下个世纪,但是,如果我们需要这样做的话,有了先进的知识,我们将更好地做好干预的准备。


这篇文章的目的是作为一个状态报告,稍后我将提供更新。新西兰媒体的一部分相当晚才认识到这次会议正在召开,复印AAP的报告.然而,这里没有来自澳大利亚的人。大约300名与会者中,南半球只有两个:我来自新西兰,还有我在蒙得维的亚共和国大学的老朋友冈萨洛·坦克雷迪,乌拉圭。我们开玩笑说,我们可以在半球对半球的辩论中形成一个投票集团,强迫北方人做我们认为正确的事。

这是开玩笑写的,但可能存在严重的暗流。作为行星防御会议的一部分一天一天的锻炼正在进行中,在一个进化的场景中,一个虚构的小行星被发现,并被认为在2027年与地球发生碰撞。事情是,虽然(根据天文测量)很快就可以确定小行星会撞击地球,目前还不清楚影响的确切位置。定义可能影响位置的线从夏威夷附近向东延伸到整个美国,然后横跨大西洋和非洲部分地区。这里的相关问题是:如果最终确定了实际影响点,它提前了足够长的时间(几年),以至于小行星可能会被推到,那么做这个轻推的含义是什么呢?如果“自然”撞击点在美国,但这一推动(由美国的工具政府)对非洲国家造成了影响?或者是小行星撞击大西洋的原因,引发了一场海啸,淹没了面向大海的欧洲海岸线。也就是说,任何干预都可能产生广泛的国际(人道主义和法律)影响。

Ed Lu在行星防御会议上说了一点。卢是美国宇航局的宇航员,在1997年和2000年执行航天飞机飞行任务,然后在2003年在国际空间站停留6个月。他现在是B612基金会的首席执行官,它致力于帮助保护人类免受近地天体撞击。

我上面提到的AAP报告以一段话开头周一在华盛顿召开的一次美国会议将包括一次演习,测试美国宇航局和国际社会如何应对一颗被发现与地球发生碰撞的小行星。“所以,我们正在讨论“国际社会将如何应对”可能造成全球影响的事情,我们中只有两个人来自南半球。

多年来,美国一直鼓励其他国家参与,并参与处理近地天体(近地天体:任何靠近地球绕太阳运行轨道的小行星或彗星)潜在影响的计划和策略。去年总统的(美国)行政办公室公布了国家近地天体准备战略和行动计划.描述了五大目标,其中一项内容如下:

加强近地天体准备方面的国际合作:各机构将致力于为解决全球近地天体影响风险提供信息和发展国际支持。国际参与和合作将有助于国家更有效地为潜在近地天体影响做好准备。

关于新西兰的两个事实:

(1)该国特别面临小行星撞击影响的风险,因为我们坐在地球上最大的目标(太平洋)的边缘,如果撞击到海洋中,就会引发一场巨大的海啸。

(2)新西兰是一个独特的重要地理位置,因为我们位于夏威夷主要近地天体探测设施的西面,亚利桑那州和智利,使那里的大多数发现都能被这个国家的望远镜迅速地接收并跟踪;事实上,约翰山天文台的望远镜是全球最南端的全年光学设施。在这一领域工作的空间科学家们普遍认识到,国际上最需要的一项工作是大大扩大对南半球近地天体的跟踪。

只是一些需要考虑的事情。


为了清晰起见,在有人误会之前:我要自费参加行星防御会议,为了出席,我休了年假。我之所以在这里,是因为很明显,地球上人类的长期未来依赖于开发合适的系统来保护自己免受小行星和彗星的重大撞击。任何想联系我的人都可以通过我的同名网站.